Entrevista: Conoce a Aram Karamanukyan, la nueva y misteriosa cara de Virtus.pro

by | 8 de Oct | Blog, General | 0 comments

Crédito de la imagen: Virtus.pro

Un simple Pío el 16 de septiembre anunció a Aram Karamanukyan como el nuevo director ejecutivo e inversor de la organización rusa de deportes electrónicos Virtus.pro.

El anuncio tomó por sorpresa a la comunidad de esports, especialmente por el bajo perfil con el que se hizo: un Tweet no verificable de una nueva cuenta de Twitter. Su posición fue confirmada poco después por un correo en el sitio web Virtus.pro.

Karamanukyan es un recién llegado a la industria de los deportes electrónicos de principio a fin. Afirma haber trabajado anteriormente en construcción, hospitalidad y finanzas en Armenia, antes de ponerse en contacto con los juegos competitivos. Animado por el consejo de un amigo y el deseo de invertir en un sector con alto potencial de crecimiento, comenzó a estudiar deportes electrónicos y decidió dar un paso en la industria.

A nivel personal, el nuevo CEO de Virtus.pro se describió a sí mismo como “un hombre, armenio, un hombre de negocios, un inversor, [and] padre de una niña de 10 años” cuando se le pidió que se presentara.

El anuncio de bajo perfil está en sintonía con su estilo, le dijo a Esports Insider. “Nunca he sido una gran figura pública, por eso no tenía una cuenta en Twitter. Pero en los deportes electrónicos, todos están acostumbrados a comunicarse en Twitter, así que creé una cuenta.

“Nosotros, como mencioné en mi segunda publicación, estaban planeando un lindo anuncio, con un video, con mi presentación y un discurso de bienvenida. El equipo de prensa insistió en ello. Pero debido a la situación actual en Armenia, cuando de hecho estamos en guerra y mis conciudadanos están muriendo, me negué”.

La guerra a la que se refiere Karamanukyan es el conflicto en curso entre las naciones del sur del Cáucaso, Armenia y Azerbaiyán, que estalló nuevamente en septiembre de 2022 después de que se rompiera rápidamente un acuerdo de alto el fuego mediado por Rusia.

“No puedo permitirme trabajar en los medios cuando hay una tragedia”, continuó Karamanukyan. “Al mismo tiempo, se requería un anuncio público de que ahora soy dueño de Virtus.pro para que podamos competir en torneos internacionales. Y luego decidí simplemente twittear al respecto; después de todo, los esports son un deporte digital, por lo que creo que este es el anuncio más orgánico”.

La atención a su país de origen es un pilar fundamental del plan de acción de Karamanukyan para Virtus.pro. Bajo su liderazgo, Karamanukyan’ dice que la organización buscará conectarse con la audiencia armenia y desarrollar la industria de los deportes electrónicos en el país de aproximadamente 3 millones de personas.

“Soy un patriota de mi país y estoy interesado en contribuir al desarrollo de los deportes electrónicos armenios. Armenia puede parecer un país muy pequeño, pero la diáspora armenia mundial es enorme, con 2,5 millones de armenios solo en Los Ángeles. [Esports Insider: according to the US census data reported by the BBC in 2016, there are ~215.000 Armenians in LA]. Y todavía queda Europa, Rusia. Me parece que a través de Virtus.pro, a través de un club tan grande, puedo despertar el interés de la audiencia armenia y llevarla a las filas de los entusiastas de los deportes electrónicos”.

“Esto le dará al club una nueva audiencia de aficionados. Y al final, esto conducirá al desarrollo de la infraestructura de deportes electrónicos directamente en Armenia, el surgimiento de bases de entrenamiento, equipos fuertes y jugadores jóvenes talentosos inspirados en Virtus.pro. Y luego, después de una cierta cantidad de años o décadas, es posible que ya no tengamos que comprar clubes de deportes electrónicos extranjeros”, dijo.

Pero los compromisos políticos e inquebrantables de Karamanukyan con su país de origen, Armenia, plantean dudas sobre cuán distante estará Virtus.pro de su propiedad rusa anterior.

Casi todos los principales organizadores de torneos prohibieron a Virtus.pro competir después de que Rusia invadiera Ucrania en febrero, debido al hecho de que era propiedad de ESforce Holding, propiedad del gigante tecnológico ruso VK Company Limited. Con inusualmente pocos detalles disponibles sobre la nueva estructura de propiedad y los antecedentes de Karamanukyan, han surgido dudas sobre si el nuevo director ejecutivo todavía tenía vínculos con la antigua propiedad rusa.

Armenia, como Azerbaiyán, es una ex república soviética, y las fuerzas rusas mantienen un papel continuo en el mantenimiento de la paz en el disputado territorio de Nagorno-Karabaj. Karamanukyan aún no ha expresado su postura sobre la guerra entre Rusia y Ucrania y ha preguntas desviadas en Twitter cuando se le preguntó. Esports Insider le ofreció espacio para que comentara sobre el tema, pero Karamanukyan optó por no expresar su opinión al respecto.

Sin embargo, Valve y PGL aprobaron el regreso de la marca Virtus.pro a sus torneos luego del cambio de propiedad después de que Virtus.pro compartió documentos con el desarrollador y otros organizadores del torneo, según informes de los medios, dando credibilidad a que se llevó a cabo una transferencia satisfactoria. La organización le dijo a Esports Insider que una empresa armenia operada por Karamanukyan obtuvo el 100% de Virtus.pro.

El nuevo CEO dijo que todavía se está familiarizando con la industria de los deportes electrónicos y poniéndose en contacto con los gerentes de otras organizaciones. Mientras tanto, Virtus.pro está buscando en el mercado una agencia que represente internacionalmente a la organización a nivel comercial. “Estamos esperando ofertas”, dijo Karamanukyan. Virtus.pro también buscará oportunidades para ingresar a ligas franquiciadas y expandir su estructura física.

“Hay un área separada donde mi experiencia en [construction] se utilizará. Estoy hablando del desarrollo de la presencia fuera de línea de Virtus.pro en el mundo. Ahora existe la tendencia de que los clubes abran sus sedes, campos de entrenamiento y espacios de entretenimiento en diferentes ciudades y países; también estamos mirando en esa dirección”, dijo Karamanukyan.

Karamanukyan se hace cargo de Virtus.pro aproximadamente cinco meses después de la partida del ex CEO Sergey Glamazda, quien dejó la organización en mayo de 2022. Desde entonces, Virtus.pro ha sido dirigido por un equipo de gerentes de sus antiguos propietarios, ESforce Holding.

Karamanukyan no reveló la inversión exacta que hizo para adquirir la organización, ni la participación de propiedad que tomó, pero afirma que fue «un acuerdo a precio de mercado».

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