¿Está listo EA Sports FC para ocupar el lugar de FIFA?

by | 2 de Jun | Blog, General | 0 comments

Crédito de la imagen: Electronic Arts (EA)

El pasado mes de mayo, FIFA y EA revelaron que su asociación estaba llegando a su fin. La noticia conmocionó el ya complicado panorama de los derechos de exclusividad en el fútbol digital, un nicho de juego dominado durante mucho tiempo por la guerra de décadas entre la serie FIFA y el eFootball de Konami (anteriormente Pro Evolution Soccer).

Poco después del divorcio, que según se informa fue el resultado de que la FIFA buscaba más del doble de su tarifa de licencia de $ 150 millones (~ £ 119 millones) – EE. UU. anunció que el juego pasaría a llamarse EA Sports FC y reemplazaría el lanzamiento anual de FIFA, probablemente a partir de septiembre de 2023 (según las fechas de lanzamiento anteriores).

Todavía no sabemos nada del aspecto técnico del juego, y probablemente no lo sabremos hasta la vista previa de EA, que generalmente se lleva a cabo en julio. Pero ya hay muchas implicaciones para el gigante estadounidense de los juegos. Una de ellas es: ¿qué sucederá cuando miles de fanáticos y padres busquen en línea esta Navidad la última versión de FIFA?

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Como resultado, EA ha iniciado una campaña de marketing para poner su nueva marca en tantas mentes como sea posible. Parte de esa campaña fue una activación que implicó la inauguración de un nuevo campo de fútbol para una escuela primaria en Londres dedicado a dos leyendas del deporte: Ian Wright y David Rocastle. Llamada Rocky and Wrighty Arena, esta nueva instalación fue una colaboración entre la Premier League Foundation y EA, que puso la marca EA Sports FC en todas partes.

“Creemos que es fundamental inculcar el amor por el deporte y la afición a los videojuegos a una edad temprana, y queremos facilitar el acceso de los jóvenes creando un espacio seguro donde puedan jugar al fútbol y cultivar lo que se ha convertido en una pasión de por vida para muchos, ” David Jackson, vicepresidente de marca de EA Sports FCdijo Información privilegiada de deportes electrónicos.

Sin embargo, lo que muchos observadores de la industria de los deportes electrónicos se preguntan es cómo cambiará el panorama competitivo en torno al título de EA, especialmente en el mercado europeo donde la competencia es feroz.

Para principiantes, GOALS, un nuevo simulador de fútbol que debutará en los próximos dos años, ha optado por la fórmula free-to-play para atraer la captación de jugadores. El eFootball de Konami ha hecho lo mismo. Estos competidores esperan poder afirmar que sus ecosistemas de esports son realmente abiertos, más que EA Sports FC, cuyo juego base costará ~£59.99 si el modelo de FIFA sigue siendo el mismo.

EA sigue anclado en la idea de un lanzamiento anual del producto en caja y no ve ninguna razón para dar marcha atrás, aunque las cosas podrían cambiar en el futuro. “Nuestra comunidad no nos dijo que necesitamos cambiar nuestro modelo de negocios, pero si su opinión cambia en el futuro, no cerraremos ninguna puerta”, dijo Jackson.

Con el divorcio de FIFA, EA ha perdido algunas cosas tanto en el frente de entretenimiento como en el competitivo. “Perdimos la propiedad intelectual de la Copa del Mundo y, obviamente, la Serie Global de la FIFA”, dijo Jackson.

“Sin embargo, el final de la asociación ha abierto la puerta a muchas nuevas posibilidades”. El ejecutivo de EA Sports FC explicó que la FIFA tenía mucha influencia sobre los formatos competitivos que EA podía utilizar, así como sobre cómo se regulaban otras cosas en el frente de los deportes electrónicos. Por lo tanto, una pizarra limpia puede significar que EA podría cambiar su enfoque.

FIFA, la franquicia de juegos, es un gigante, y no hay razón para creer que este cambio de marca tendrá un impacto serio en la base de jugadores incondicionales. A partir de abril de 2023, el título de EA tiene ocho veces más jugadores simultáneos y promedio que eFootball de Konami, y GOALS está a un par de años de distancia.

Lo que puede ser preocupante para las organizaciones y los jugadores es la nueva marca en lo que respecta a los deportes electrónicos. ¿Se sintonizará la gente para ver la FC Clubs Cup? Las ligas nacionales como la ePremier League y la eSerie A probablemente mantendrán su audiencia gracias a los clubes existentes que participan, pero ¿los fanáticos del fútbol virtual acudirán en masa al nuevo circuito de deportes electrónicos de EA?

La retención de fanáticos y jugadores dedicados será un gran obstáculo para EA. Jackson y su equipo enfatizaron en nuestra entrevista cuánto se preocupa la compañía por los comentarios de los jugadores. Este no siempre ha sido el caso: EA ha recibido muchas críticas a lo largo de los años por cambios controvertidos, como el rediseño anterior del portero que iba completamente en contra de lo que exigían los jugadores. Sin embargo, con ediciones recientes, la compañía aparentemente ha entendido la necesidad de escuchar lo que necesitan tanto los profesionales como los casuales.

Jackson señaló que el complicado panorama de las licencias también da forma a sus decisiones. «Nosotros [EA] tienen dos audiencias: los jugadores y los socios”, dijo. “Tenemos más de 350 licencias, desde ligas enteras hasta jugadores individuales, y ahora tenemos la libertad de construir nuestra marca como queramos”. Ahora que ha perdido la marca FIFA, es probable que EA invierta su dinero en marketing para obtener las estrellas de portada más famosas para que el juego sea identificable con los equipos más populares del mundo.

OBJETIVOSGOALS, un próximo título de simulación de fútbol ‘esports ready’ que buscará competir con FIFA, recientemente recaudó $ 20 millones (~ £ 16 millones) en una ronda de financiación de la Serie A. Crédito de la imagen: METAS

Con un nuevo comienzo también vienen nuevas ambiciones en el ecosistema de los deportes electrónicos móviles, un ecosistema que es a menudo infravalorado en Occidente — una realidad que Jackson quiere cambiar. “Desde las consolas hasta los dispositivos móviles, se han considerado todos los aspectos competitivos del fútbol digital para forjar nuestra nueva plataforma. Nuestro enfoque ha sido escuchar a nuestros jugadores profesionales para comprender qué les gustaría que se implementara y qué les beneficia más”.

Hay algo incluso para los creadores de contenido en el nuevo EA Sports FC. Los detalles exactos son limitados en este momento, pero sabemos que EA está trabajando en una nueva iniciativa. “Tanto los creadores de contenido como los jugadores profesionales han pedido [for them] ser visible dentro de la plataforma competitiva para construir su contenido y su historia dentro de ella, y estamos investigando eso”, dijo Jackson.

Gran parte de lo que EA Sports FC tiene reservado y cómo afectará su escena de deportes electrónicos aún no se ha revelado. Las cosas todavía están en desarrollo, y nada es seguro para llegar al juego final. Pero los pocos indicios que EA ha revelado apuntan a una estrategia para aprovechar al máximo su recién descubierta independencia de FIFA, con suerte en beneficio de los deportes electrónicos.

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