La nueva copa eFootball de Konami combina jugadores casuales y profesionales. ¿Funcionará?

by | 8 de Mar | Blog, General | 0 comments

Crédito de la imagen: Coppa eFootball Italia / Konami

Siete clubes de fútbol italianos se enfrentarán en el título de eFootball de KONAMI durante marzo y abril, con un problema: cada equipo está compuesto por tres jugadores de orígenes muy diferentes.

La competición se llama Coppa eFootball Italia, imitando una de las competiciones oficiales de fútbol del país, la Coppa Italia, que corre paralela a la Serie A de Italia. Los equipos que participan en esta competición son AC Milan, AC Monza, AS Roma, Atalanta BC, Inter Milan , SS Lazio y SSC Nápoles.

Todos menos uno son socios exclusivos de KONAMI, lo que significa que sus logotipos y jugadores no se pueden mostrar en el juego de EA ni de nadie más. “Italia es uno de nuestros mercados clave no solo en Europa sino en el mundo”, David Monk, Director de Adquisición y Activación de Fútbol en Europa en KONAMI, dijo a Esports Insider. Pero lo que diferencia a esta competición de otras es el proceso a través del cual se ha construido el equipo de cada club.

Tres jugadores competirán por cada club: un jugador profesional de deportes electrónicos firmado de forma independiente por el club, un miembro del equipo de fútbol juvenil seleccionado a través de un torneo interno y un aficionado que salió victorioso de un torneo abierto único llamado Konamici, un acrónimo que combina el palabras KONAMI, el nombre del editor del juego, y amici, italiano para ‘amigos’. Este formato es el resultado de más de dos años de trabajo del equipo de Monk que comenzó con el primer lanzamiento de eFootball en 2021.

El fútbol como deporte electrónico es quizás una de las áreas más acogedoras de los juegos competitivos para los jugadores. Esto se debe a que todos los años, casi todas las grandes ligas de fútbol de Europa organizan un evento abierto para reclutar jugadores de base que serán fichados por una temporada completa por un club de primer nivel. La ePremier League en el Reino Unido, la eSerie A en Italia y muchas más han decidido replicar de alguna manera (aunque a un ritmo mucho más rápido) el sistema tradicional de fútbol: equipos juveniles que conducen a las grandes ligas.

Todos los principales torneos de deportes electrónicos que están asociados con la liga de fútbol de un país, como la ePremier League y la eSerie A, son un monopolio de la serie FIFA de EA Sports, aunque pronto perderá la marca FIFA, ya que la asociación de EA con FIFA es a punto de terminar.

Esto ha obligado a su competidor, eFootball (anteriormente la serie Pro Evolution Soccer o ‘PES’), a innovar. Usando Italia como banco de pruebas, KONAMI, el editor japonés detrás de eFootball, ha ideado un nuevo formato competitivo que desdibuja las líneas entre los torneos de base, profesionales e influyentes, con la esperanza de atraer a espectadores ocasionales y fanáticos incondicionales por igual.

“Esta competencia se trata de crear algo en colaboración con nuestros clubes asociados que sea único e innovador”, dijo Monk. “Priorizamos la estructuración de una competencia que pueda celebrar y también ofrecer beneficios a cada grupo: jugadores juveniles, jugadores de deportes electrónicos y aficionados.

“Una vez que consideramos esta composición de tres jugadores, creamos una ruta de calificación para cada miembro del equipo, ya sea un torneo interno en el caso de equipos juveniles y jugadores de deportes electrónicos o, en términos más amplios, cómo proporcionar una calificación de participación masiva para todos los aficionados de cada club de manera justa. Luego pudimos destacar a individuos particulares que tienen historias únicas que contar y que pueden ayudar a crear contenido inspirador para la próxima generación de jugadores casuales o profesionales, y también jugadores de fútbol”.

La piedra angular de esta estrategia es la participación de los fans. Mientras que la mayoría de los demás torneos de fútbol de base están diseñados para seleccionar un grupo de buenos jugadores entre los que luego los clubes eligen, la copa Konamici tiene como objetivo seleccionar al mejor aficionado de un determinado equipo. Así es como funciona.

Copa eFútbol ItaliaCrédito de la imagen: Coppa eFootball Italia / Konami

Todo gracias a un cliente en el juego, los fanáticos pueden seleccionar un determinado club para representar, luego el juego organiza automáticamente partidos contra otros jugadores que seleccionaron el mismo equipo. Por ejemplo, el mejor jugador en el torneo de fanáticos del AC Milan se inscribe automáticamente en el equipo. Para garantizar que todos los miembros del equipo tengan la oportunidad de ganar, las reglas de la Coppa eFootball Italia dictan que cada miembro de cada equipo debe jugar el mismo número de partidos que sus compañeros.

Monk dio un ejemplo: “Estamos en la etapa en que el jugador profesional, que también es el entrenador, está decidiendo a quién alinear para el próximo partido; mira a los oponentes y ve que el otro equipo está alineando al aficionado y al juvenil. Él responde a este movimiento desplegándose a sí mismo y a su abanico para darse una ventaja. Pero lo hace sabiendo que cuando su hincha y su canterano se enfrenten al profesional del rival, tendrán opciones de ganar porque él los entrenó. Este torneo se trata de crear dinámicas que sean interesantes de ver tanto dentro como fuera de la cancha”.

Todo este circuito culmina con una Gran Final en vivo organizada en una de las convenciones de juegos y cultura pop más grandes de Italia: Comicon en Nápoles. Esports de base, jugadores profesionales, una base de jugadores sin explotar previamente para eventos de esports en forma de equipos juveniles de fútbol y una pizca de torneos de influencers (en forma de partidos promocionales que se transmitirán durante la etapa final de la competencia) se unen en la Coppa eFootball Italia, una gran apuesta de KONAMI que, de tener éxito, puede llevar a que el modelo se replique en otros lugares.

“Está claro que hemos creado un formato de esports atractivo e innovador con Coppa eFootball Italia, por lo que nuestro primer objetivo es demostrar que podemos lograr nuestros objetivos con éxito”, continuó Monk. “Mirando a más largo plazo, podemos ver que KONAMI siempre ha considerado los deportes electrónicos como un pilar central del eFootball, por lo que ciertamente buscaríamos construir sobre este concepto y siempre estamos considerando cómo crecer y desarrollarlo más allá de su estructura actual y mercado objetivo.

“Creemos firmemente que Coppa eFootball Italia es una forma genuina de crear una nueva generación de jugadores de deportes electrónicos a nivel de base, para ayudar a crear vías de desarrollo claras para futuras competiciones de deportes electrónicos más allá de esta y también más allá de Italia”.

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