Qué significa la adquisición de Vindex por parte de ESL FACEIT Group para los deportes electrónicos

by | 3 de Jun | Blog, General | 0 comments

Crédito de la imagen: ESL FACEIT Group

En los últimos meses, Esports Insider ha informado sobre una gran cantidad de historias sombrías de deportes electrónicos. Solo en abril, organización legendaria CLG fue vendido por repuestos a NRGy El sitio de noticias de Rocket League Shift anunció su cierre meses después de su compra por X1 Entertainment Group. Muchas organizaciones, como Torrente, TENESTRELLA, Rix.GG y Bureado – han cerrado recientemente.

Sin embargo, a pesar de la llamada corrección de los deportes electrónicos (que las agencias de relaciones públicas entienden casi universalmente como ‘contracción’), la industria ha visto una serie de adquisiciones e inyecciones de efectivo de una nueva fuente importante: los gobiernos de Medio Oriente.

Quizás el ejemplo reciente más notable fue el de propiedad del gobierno de Arabia Saudita. ESL FACEIT Group adquiere el proveedor de tecnología e infraestructura Vindex en marzo, lo que provocó preguntas entre las empresas independientes de deportes electrónicos sobre cuán vulnerable es la industria a la conglomeración o a la adquisición por parte de intereses gubernamentales.

El interés de Arabia Saudita en los deportes electrónicos a través de Savvy Games Group, una empresa de propiedad total del Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita, ha aumentado visiblemente en los últimos dos años. De acuerdo a un informe de Mijaíl Klimentovel director ejecutivo de Savvy Games Group, Brian Ward, explicó sus planes para «hacer crecer el sector» y construir una compañía de entretenimiento y deportes electrónicos «más grande que Tencent» en un lanzamiento de marzo a los empleados de Vindex.

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La gran realineación

La compra de la plataforma de infraestructura de deportes electrónicos Vindex, propietaria del operador de torneos Esports Engine, sin duda demostró que Savvy todavía se tomaba en serio la idea de causar sensación. Pero, ¿qué tan preocupado debería estar el sector con la creciente monopolización?

Sascha Steffens, codirector ejecutivo de la organización de deportes electrónicos Method, cree que el control histórico del sector por parte del gobierno es inevitable. “Incluso en los deportes donde vemos grandes organizaciones independientes como la FIFA, están bajo un fuerte control gubernamental. Creo que esto es algo que también veremos en el futuro con los deportes electrónicos porque, a diferencia de los deportes, las organizaciones de deportes electrónicos luchan mucho más con los ingresos, especialmente en este momento”.

La creciente influencia de Arabia Saudita en los deportes electrónicos ha sido un tema de creciente preocupación para los fanáticos y las partes interesadas de la industria. El gobierno saudita ha sido acusado de ‘esportslavado‘, un intento de utilizar los juegos y los deportes electrónicos para distraer la atención del historial de derechos humanos de la empresa, en particular sobre los derechos LGBTQ+ y de las mujeres. Muchos expresan su creencia de que los deportes electrónicos no deben ayudar a los regímenes autoritarios a pulir su imagen.

Dicho esto, las empresas de esports necesitan dinero con urgencia para ganar más tiempo mientras siguen sin ser rentables. Esta dura verdad fue repetida por Brett Diamond, director de operaciones de Version1 el mes pasado en un entrevista con Digidayya que anunció que su compañía buscaba de manera proactiva una adquisición a pesar de «cumplir con las proyecciones financieras todos los años que la organización ha existido».

Debido a su necesidad actual de efectivo, la industria es vulnerable a adquisiciones o monopolizaciones a gran escala. Los equipos de esports han crecido a tamaños grandes, a menudo insostenibles, lo que a su vez aumenta los salarios de los jugadores y requiere inyecciones de liquidez urgentes para mantenerse abiertos.

Como los que obtienen la mayor parte del dinero en efectivo, los editores de juegos son ahora un opción de ingresos seria para equipos de deportes electrónicos: los editores pagan a los equipos estipendios para competir en sus competencias, y los mejores comparten los ingresos generados por las microtransacciones en el juego. Pero esto viene con sus propios problemas; incluso las ligas franquiciadas ven rotación en las organizaciones debido al costo y la dificultad logística de los equipos de funcionamiento. La liga de vigilancia supuestamente se enfrenta a una negociación colectiva proceso de los equipos franquiciados en su liga debido a los altos costos y bajos ingresos.

A pesar de su escala y preeminencia en occidente, vale la pena recordar que ESL FACEIT Group (EFG), y por lo tanto Savvy, aún no ha logrado un monopolio global. “Su huella en Asia no es tan grande como la de otras entidades”, dice Steffens. “También hay otros mercados emergentes como Brasil, donde hay otros grandes jugadores”.

Cómo podría funcionar una industria de deportes electrónicos independiente

Permanecer independiente sigue siendo posible, al menos para algunos. La organización de Steffens, Method, dijo que está en una posición única para rechazar adquisiciones significativas por efectivo a corto plazo porque sigue siendo propiedad exclusiva de sus dos cofundadores y algunos socios comerciales con participaciones minoritarias.

Method nunca aceptó efectivo de capitalistas de riesgo o capital privado para financiar expansiones insostenibles. Si bien Method no está obteniendo ganancias “a raudales”, Steffens cree que los esfuerzos de su empresa por ser frugal y diversificar las oportunidades de generación de ingresos le han permitido permanecer independiente.

El conglomerado EFG incluye Juegos ESL, FACEIT, Dreamhack y, ahora, Vindex. Fuera de eso, EXPLOSIÓN y PGL Los deportes electrónicos se destacan como los dos jugadores más grandes en Occidente que no son propiedad del Grupo.

Hablando a Información privilegiada de deportes electrónicos, Silviu Stroie, CEO de Bucarest nacido PGL, comentó que las opciones se estaban reduciendo para las numerosas organizaciones de deportes electrónicos con deuda. “O los equipos van a quebrar por completo o van a tratar de recaudar dinero. Pero en los mercados actuales, muy pocos realmente tendrán éxito”.

Las tasas de interés nacionales se mantienen altas en un esfuerzo por frenar la inflación, lo que dificulta la recaudación de fondos para empresas de alto riesgo como los equipos de deportes electrónicos. Y aunque la caída del precio de las acciones de FaZe Clan no necesariamente indica una catástrofe en la industria, muchas empresas prometedoras y no rentables de NASDAQ han visto su cráter del precio de las acciones Debido a la crisis financiera y la disminución del interés de los inversores, la caída del precio de FaZe ya ha generado preguntas incómodas para los equipos de deportes electrónicos que buscan recaudar capital en torno a una posible sobrevaluación.

PGL dice que se ha resistido a los esfuerzos de adquisición centrándose en un solo objetivo: la construcción de relaciones y la confiabilidad. “Si puede construir una relación basada en la confianza, esa relación durará para siempre”, dijo Stroie. «PGL, yo personalmente, estamos lejos de ser una empresa perfecta: hemos tenido nuestra propia cuota de errores, pero nuestras relaciones con los desarrolladores han valido la pena».

La relación del organizador del torneo con Counter-Strike y el editor de Dota 2 Válvula ha permitido que se le confíe constantemente en eventos importantes de alto perfil, incluido el primer Major de Counter-Strike 2. PGL actualmente tiene un futuro calendario de torneos que se extiende hasta enero de 2025.

Multitud de PGL AmberesPGL, uno de los pocos organizadores de torneos independientes que quedan, organiza principalmente eventos de Dota 2, CS:GO y Apex Legends. Crédito de la imagen: PGL

En cuanto a los problemas políticos asociados con una empresa que asume al estado de Arabia Saudita como su propietario, el llamado «dinero dudoso» no es nada nuevo en los deportes electrónicos. Stroie ofreció algo de contexto. “Históricamente, los deportes electrónicos siempre intentaban traer dinero de varios lugares del mundo. Obtuvo muchos de los sitios web que venden claves de juegos grises, dinero para apuestas, dinero criptográfico, lo que sea”.

A PGL se le ha ofrecido dinero en efectivo (dinero físico real) de organizaciones sospechosas antes, pero Strioie dijo que nunca lo aceptó. PGL tampoco ha tomado dinero de las empresas criptográficas, que han impuesto aún otro elemento de la exposición financiera para los equipos de esports en los últimos meses. Tal vez su supervivencia sin tales medios sea una lección (demasiado tarde) para las empresas hambrientas de capital hoy en día.

La línea de fondo

ESL FACEIT Group ahora controla una gran parte de los deportes electrónicos occidentales, pero la lucha por la independencia de las organizaciones restantes y los organizadores de torneos no ha terminado. La escena aún necesita capital, y los gobiernos con mucho dinero siguen siendo una perspectiva tentadora.

El camino de Method hacia la independencia se trazó en gran medida a través de la diversificación, además de su ala de medios, la compañía también tiene una gran unidad tecnológica, un tema ya presente entre numerosas compañías de deportes electrónicos, desde TSM. Bombardeo aéreo a los de Fnatic negocio de periféricos.

Savvy Games Group no ha terminado con las adquisiciones. Él pronto puede poseer una proporción aún mayor del panorama de los deportes electrónicos a través de una infraestructura similar o compra de desarrolladores de juegos. Pero a pesar del lamentable destino de muchos equipos demasiado ambiciosos, PGL y Method demuestran que incluso en una industria altamente competitiva, es posible ser financieramente sensato sin una gran inversión moralmente turbia.

ACTUALIZACIÓN 05/05/2023: Este artículo inicialmente contenía una ortografía incorrecta del apellido de Silviu Stroie.

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