Recomendación de un abogado: construir y proteger su marca de esports

by | 5 de Abr | Blog, General | 0 comments

Carly Duckett, abogada de la firma de abogados comerciales Shepherd and Wedderburn LLPescribe para Información privilegiada de deportes electrónicos para hablar sobre la creación y protección de marcas de esports. Además, Duckett proporciona los pasos que esas marcas deben tomar para reducir el riesgo de que surjan problemas legales en el futuro.

Crédito de la imagen: Shutterstock

Una gran parte del éxito de los deportes electrónicos es la marca efectiva que rodea a los juegos que se producen y juegan en todo el mundo. De hecho, las previsiones del mercado estimaban que la industria de los deportes electrónicos estaba valor de más de $ 2 mil millones en 2022.

Este artículo tiene como objetivo mostrar los beneficios de proteger las marcas de esports, incluidas las organizaciones de esports, mediante el uso de derechos de autor y protección de marcas comerciales, al tiempo que destaca las trampas que se deben tener en cuenta al desarrollar una estrategia de protección de marca.

Marcas registradas

En el Reino Unido, las marcas pueden solicitar marcas registradas a través de la Oficina de Propiedad Intelectual. Las marcas registradas pueden cubrir sonidos, palabras, colores y logotipos, por lo que una marca de esports normalmente querrá que las marcas registradas cubran su nombre, cualquier frase única que haya creado y cualquier logotipo utilizado.

Una vez que las marcas registradas están en su lugar, la marca posee los derechos de esas marcas y puede tomar medidas contra cualquier persona que intente infringir estos derechos de propiedad intelectual. Hay tres formas de tener éxito en una acción por infracción de marca registrada en el Reino Unido:

  1. Cuando otra parte está utilizando un signo en el curso del comercio que es idéntico al signo de la marca registrada, en relación con productos o servicios idénticos.
  2. Cuando otra parte esté utilizando un signo que sea idéntico o similar a un signo, para productos o servicios idénticos o similares, que pueda causar confusión o asociación con la marca.
  3. Cuando otra parte utiliza un signo que es idéntico o similar a una marca comercial en relación con productos o servicios similares o idénticos, cuando la marca comercial tiene reputación en el Reino Unido y el uso del signo se aprovecha indebidamente del carácter distintivo o la reputación de la marca comercial (es decir, una organización ha creado una marca exitosa con un logotipo de marca registrada reconocible y otra empresa está utilizando un logotipo similar para aprovechar esta reputación).

Para los desarrolladores de juegos, vale la pena señalar que los personajes también pueden estar protegidos por marcas registradas, sin embargo, deben usarse de manera constante en un juego para permanecer protegidos, ya que terceros pueden cuestionar la validez de las marcas registradas si no se usan. Como alternativa, los caracteres pueden protegerse utilizando diseños comunitarios de la UE registrados.

Derechos de autor

Derechos de autor de deportes electrónicosCrédito de la imagen: Shutterstock

Los derechos de autor ofrecen a las marcas una forma de proteger los derechos de propiedad intelectual sin tener que presentar una solicitud ante la Oficina de Propiedad Intelectual del Reino Unido, o cualquier otro organismo, para obtener dicha protección.

También es una forma de protección con longevidad: para equipos y empresas de esports, es poco probable que los derechos de autor hayan expirado en imágenes digitales, código o sonido, porque los derechos de autor persisten durante la vida del autor más 70 años. Ese período es el mismo para todos los países de la UE.

En el sector del juego, los derechos de autor protegerán automáticamente el código original que subyace al juego. Esto incluye obras de arte, imágenes, música y sonidos originales que se utilizan en el juego, así como la jugabilidad en movimiento. Aun así, los derechos de autor de cada uno de esos componentes podrían pertenecer a diferentes personas (por ejemplo, el desarrollador de software podría poseer el código, el diseñador del juego podría poseer los derechos de las ilustraciones y las imágenes y el ingeniero de sonido podría poseer los derechos de la música).

Sin embargo, el creador no siempre posee los derechos de autor porque puede ceder sus derechos a terceros, como su empleador. Esa asignación a menudo forma parte del contrato de trabajo de una persona, pero si alguien tiene un contrato de servicios, por lo general conservará los derechos de autor de todo lo que produzca, a menos que haya un acuerdo contractual que diga lo contrario.

Vale la pena tener en cuenta que los derechos de autor protegen la expresión de una idea, más que la idea en sí. Por lo tanto, si alguien ha discutido un concepto para una marca con otra persona y luego lo crea antes que usted, será el propietario de los derechos de autor de las imágenes, el sonido y el código (suponiendo que haya sido creado por ellos mismos).

Disputas

La disputa del año pasado entre dos gigantes de la industria de los deportes electrónicos, Juegos antidisturbios y Moonton, es un buen ejemplo de una marca que busca confiar en sus derechos de propiedad intelectual para proteger su marca. En resumen, en 2022 Juegos antidisturbios planteó una acción contra Moonton en los tribunales de California porque alegó que Moonton estaba infringiendo sus derechos de autor.

La disputa multifacética ha estado en curso durante años, pero el quid de la misma son las acusaciones de Riot Games de que Mobile Legends: Bang Bang de Moonton ha copiado partes de la propiedad de Riot, principalmente League of Legends y su variante móvil Wild Rift, en un «campaña deliberada y sostenida para aprovecharse gratuitamente de los valiosos derechos de Riot” para promocionar su juego.

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El tribunal californiano desestimó la acción porque la empresa matriz de Riot, Tencent, tiene su sede en China, al igual que Moonton, por lo que los tribunales californianos consideraron que la disputa debía trasladarse allí. Este tema jurisdiccional ha sido un escollo para Riot mientras busca hacer valer sus derechos, lo que pone de relieve la necesidad de que las marcas de esports consideren en qué país se debe presentar un reclamo.

Dado que los deportes electrónicos son producidos por empresas globales y se juegan en todo el mundo, la jurisdicción es otra cuestión legal sobre la que las marcas deben buscar orientación al diseñar una estrategia de resolución de disputas.

¿Qué puedes hacer para proteger una marca de esports?

El equipo de Shepherd and Wedderburn recomienda:

  1. Llevar a cabo una investigación de mercado exhaustiva desde el comienzo del desarrollo del equipo o del juego;
  1. Buscar asesoramiento legal sobre protección de marca en una etapa temprana para asegurarse de que se realicen inversiones informadas en la marca y que la organización sea propietaria de su propiedad intelectual;
  2. Considerando en qué países se deben proteger las marcas;
  3. Invertir en la protección de la marca para garantizar que la empresa o el equipo estén en una posición sólida si un competidor comienza a construir una marca que se «aproveche» de su éxito; y
  4. Supervisar el mercado de manera constante para identificar posibles infracciones. Esto permitirá que la marca de esports busque asesoramiento legal y tome medidas para proteger a la empresa en una etapa temprana si existen preocupaciones sobre posibles infracciones.

Seguir estos pasos recomendados debería garantizar que las inversiones realizadas estén bien informadas, las marcas estén protegidas y se establezcan mecanismos que faculten a la marca para defenderse de cualquier tercero que intente aprovechar la reputación que la marca ha construido.

También reducirá el riesgo de invertir en desarrollo de productos, marketing y publicidad, para luego descubrir que potencialmente se están infringiendo los derechos de un competidor, lo que podría ser perjudicial para la marca y costoso de remediar.

Si necesita asesoramiento sobre protección de marca o disputas de propiedad intelectual, nuestro equipo en pastor y wedderburn tienen una gran cantidad de experiencia relevante y estaría encantado de ayudar.

Escrito en colaboración con pastor y wedderburn.

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