Se acerca un nuevo retador: el CEO de Talon Esports sobre las ambiciones de VCT Pacific y VALORANT

by | 7 de Oct | Blog, General | 0 comments

Crédito de la imagen: Talon Esports / Riot Games

“Es un sentimiento bastante abrumador. Cuando recibimos el correo electrónico por primera vez de que nos aceptaron, creo que eran como las 9 a.m. de la mañana, llamé a Jarrold y Dan a primera hora y les dije que obtuvimos el jodido puesto. Así que es bastante sorprendente”.

Esas fueron las palabras de El cofundador y director ejecutivo de Talon Esports, Sean Zhang, el día después de que la organización fuera anunciada como equipo asociado de la Liga del Pacífico de VALORANT Champions Tour (VCT).

La semana pasada, la organización con sede en Hong Kong estuvo entre los 30 nombres que fueron elegidos para ser equipos asociados en las nuevas ligas internacionales de VCT, divididos equitativamente en el Pacífico, EMEA y las Américas.

El ecosistema VALORANT revisado de Riot Games es un movimiento hacia la franquicia híbrida, que combina espacios permanentes para equipos asociados con oportunidades de promoción. El estado de socio no solo solidifica el lugar de Talon en el ecosistema VALORANT, sino que continúa la expansión y el impulso de la organización en Asia.

“Odiamos perder”, dijo Zhang cuando se le preguntó sobre las ambiciones de la organización dentro de VALORANT. “A corto plazo, dominar a nivel nacional. A largo plazo, dominar internacionalmente”.

Si bien esto parece una gran hazaña de lograr, la organización tiene un historial saludable, al menos en el éxito a corto plazo. No busque más allá de la división League of Legends de la organización, que ganó la Serie de Campeonato del Pacífico (PCS) inaugural en 2020 y representó a la región en el Campeonato Mundial en dos ocasiones.

A pesar del éxito de la organización en múltiples títulos, como Dota 2 y Arena of Valor, Zhang admitió que todavía se siente honrado de competir contra algunos nombres importantes en la región APAC.

“Es un gran hito para nuestra organización porque no siempre es fácil conseguir puestos en las grandes ligas de franquicias”, dijo Zhang. “Ser parte de VALORANT y APAC y estar con ellos como parte de esto en la planta baja es súper emocionante”.

Como todas las organizaciones que buscan ingresar a la nueva liga internacional de VALORANT, Talon se sometió a un riguroso proceso de solicitud que Zhang describió como «largo, difícil pero al final valió la pena». El CEO reveló que la organización envió una presentación de 55 diapositivas llena de información ‘resumida’ en apoyo de su solicitud para convertirse en un equipo asociado.

Los 10 equipos de la región de Asia Pacífico que recibieron el estatus de socio VCT. Crédito de la imagen: Juegos antidisturbios

Algunos de los temas que Riot analizó al evaluar la solicitud de Talon incluyeron su grupo inversor, operaciones comerciales, marketing, marca y marcos de rendimiento. “Nos tomó un buen par de meses terminar todo”, dijo. Sin embargo, a pesar del largo proceso de solicitud, Riot Games decidió renunciar a las tarifas de entrada para el sistema VCT. Nuevo modelo de VALORANT es una desviación de los sistemas franquiciados anteriores en los deportes electrónicos, incluida la estructura de League of Legends, que involucraba notablemente tarifas de compra multimillonarias.

Desde su fundación en 2017, Talon Esports ha expandido continuamente sus operaciones en Asia. Como tal, Talon no tuvo la tentación de solicitar espacios en otras regiones. “La declaración de la misión de nuestra organización es representar lo mejor de Asia ante el mundo”, dijo Zhang.

“Para nosotros, nuestra organización de deportes electrónicos está muy centrada en APAC. Nuestro objetivo final es tener equipos desde Japón hasta Australia. Entonces diría que NA o EU no son realmente áreas de interés para nosotros porque ya son súper competitivos en esos mercados”.

Lo que fue más un debate fue por qué país competiría Talon dentro de VCT Pacific. La gerencia reflexionó sobre Filipinas, pero finalmente se tomó la decisión de representar a Tailandia.

A pesar de que los equipos con sede en Asia publicaron actuaciones impresionantes en VALORANT, se puede decir que VCT Pacific sigue siendo el desvalido en comparación con EMEA y las Américas. Durante mucho tiempo, el continente no logró fomentar un ecosistema FPS para PC de primer nivel en el pasado, a excepción de Overwatch.

Es posible que muchos en el mundo occidental ni siquiera sepan que Talon Esports tenía una lista de Overwatch de gran reputación que competía en su escena de contendientes regionales. La organización anunció su salida del escena a principios de esta semana.

«Para ser honesto contigo, con los títulos FPS aquí en Asia, no ha habido un juego que realmente haya sido capaz de atraer el interés de toda la región de una sola vez», dijo Zhang. “Creo que Overwatch cuando llegó aquí por primera vez, los contendientes hicieron un muy buen trabajo con el Pacífico y Corea, Australia y China. Había mucho interés en ese juego. Pero por alguna razón, todo se fue a la mierda y ese juego se alejó. Apex Legends y CS: GO [are] simplemente no es tan grande aquí en Asia”.

Sin embargo, el CEO de Talon cree que VALORANT podría ser el título que cambie la trayectoria de FPS en Asia. “Empezamos a ver mucho interés en Tailandia, Filipinas y Japón, mucho del sudeste asiático”, explicó. “Así que pensamos que esta es una buena oportunidad para entrar en un título en el que nos da mucha presencia nacional, pero también nos da una buena exposición internacional”.

Hubo una clara sensación de pasión y optimismo al hablar con Zhang, el jefe de operaciones de Talon Esports, Daniel Wong, y su otro cofundador, Jarrold Tham, sobre el futuro de la organización y el ecosistema VALORANT en Asia.

Según Zhang, el grupo de talentos está ahí. Si hay que creerle, entonces la nueva infraestructura de franquicias de VCT podría proporcionar un ecosistema de FPS que desbloquee el potencial sin explotar de la región. Sólo el tiempo dirá.

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